Voici comment rester en sécurité tout en achetant des produits d’épicerie au milieu de la pandémie de coronavirus

Portez un masque, mais évitez les gants. Ne désinfectez pas les pommes. Et si vous avez plus de 65 ans, il est probablement préférable de toujours commander vos courses en ligne. En tant que virologue alimentaire, j’entends beaucoup de questions de la part des gens sur les risques de coronavirus dans les épiceries et sur la façon de rester en sécurité lors de l’achat de nourriture en période de pandémie. Voici les réponses à certaines des questions courantes. Puis-je toucher les tomates? Ce que vous touchez sur les étagères des épiceries est moins préoccupant que la personne qui vous respire et les autres surfaces avec lesquelles vous pourriez entrer en contact dans un magasin. En fait, il n’y a actuellement aucune preuve de transmission du virus par des aliments ou des emballages alimentaires. Vous avez peut-être entendu parler d’études montrant que le virus peut rester infectieux jusqu’à 24 heures sur du carton et jusqu’à 72 heures sur du plastique ou de l’acier inoxydable. Il s’agit d’études de laboratoire contrôlées, dans lesquelles des niveaux élevés de virus infectieux sont appliqués sur les surfaces et l’humidité et la température sont maintenues constantes. Dans ces expériences, le niveau de virus infectieux – virus capable de provoquer une maladie – a diminué même après quelques heures, indiquant que le virus ne survit pas bien sur ces surfaces. Le risque le plus élevé est un contact étroit avec d’autres personnes susceptibles de répandre le virus sous forme de gouttelettes lorsqu’elles éternuent, parlent ou respirent à proximité. Viennent ensuite les surfaces à contact élevé, comme les poignées de porte, où quelqu’un qui ne pratique pas une bonne hygiène des mains aurait pu transférer le virus à la surface. Dans ce scénario, vous devrez toucher cette surface, puis toucher vos propres muqueuses – vos yeux, votre bouche ou vos oreilles – pour contracter la maladie. Pensez à la fréquence à laquelle une surface est touchée, puis décidez si vous pouvez éviter les endroits les plus risqués ou utilisez un désinfectant pour les mains après les avoir touchés. Beaucoup plus de personnes touchent les poignées de porte et les machines à cartes de crédit par rapport à une tomate dans un bac. Dois-je désinfecter ma nourriture à mon retour à la maison? Non, vous n’avez pas besoin de désinfecter vos aliments lorsque vous rentrez chez vous, et essayer de le faire peut être dangereux. Les produits chimiques et les savons ne sont pas étiquetés pour une utilisation sur les aliments. Cela signifie que nous ne savons pas s’ils sont sûrs ou même efficaces lorsqu’ils sont directement appliqués aux aliments. De plus, certaines de ces pratiques peuvent créer des risques pour la sécurité alimentaire. Par exemple, si vous remplissez un évier avec de l’eau, puis y immergez vos légumes, des micro-organismes pathogènes dans votre évier – par exemple, piégés dans le drain du poulet cru que vous avez coupé la nuit précédente – pourraient contaminer vos produits. Au lieu de cela, vous devez laver vos produits sous l’eau courante froide, puis les sécher avec une serviette propre.

Vous n’avez pas besoin d’attendre pour déballer vos courses ou vos boîtes à votre retour à la maison. Au lieu de cela, après le déballage, lavez-vous les mains.

Se laver les mains fréquemment, utiliser du savon et de l’eau et sécher avec une serviette propre, est vraiment la meilleure défense pour se protéger de ce virus et de nombreuses autres maladies infectieuses qui pourraient se trouver sur une surface ou un emballage.

Dois-je porter des gants à l’épicerie?
Les gants ne sont actuellement pas recommandés pour une visite à l’épicerie, en partie parce qu’ils peuvent aider à propager les germes.

Si vous portez des gants, sachez que les gants jetables sont destinés à un usage unique et vous devez les jeter après avoir terminé vos achats.

Pour enlever les gants, saisissez la bande au poignet d’une main, en veillant à ce que les doigts gantés ne touchent pas votre peau, et tirez le gant vers le haut sur votre main et les doigts en le retournant à l’envers pendant que vous retirez. La meilleure pratique consiste à se laver les mains après le retrait des gants. Si le savon et l’eau ne sont pas disponibles, utilisez un désinfectant pour les mains.

Comment dois-je traiter avec d’autres personnes?
Nous portons des masques pour protéger les autres. Vous pouvez avoir COVID-19 sans le savoir, donc le port d’un masque peut vous empêcher de propager le virus si vous êtes asymptomatique.

Le port d’un masque peut également fournir un certain niveau de protection à la personne qui le porte, mais il n’empêche pas toutes les gouttelettes et n’est pas efficace à 100% pour prévenir les maladies.

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