Attention aux acheteurs: les marchés de la contrefaçon peuvent prospérer lors d’une crise de santé publique

L’accélération rapide des infections et des décès liés aux coronavirus dans des pays comme l’Italie, l’Espagne et les États-Unis a conduit à une interdiction généralisée des activités communautaires, à des restrictions mondiales des voyages et à une dépendance croissante aux interactions virtuelles.

L’effort pour garder les gens à l’intérieur a conduit à une augmentation substantielle du commerce électronique et des activités sur Internet, y compris le streaming vidéo, l’épicerie, la livraison de nourriture et l’éducation. Les gens dépendent de plus en plus de ces services pour répondre aux besoins essentiels de la vie – et les contrefacteurs sont prêts à tirer parti de cette opportunité unique.

Les contrefacteurs exploitent depuis longtemps la vulnérabilité des consommateurs afin de réaliser un profit rapide. La crise actuelle des coronavirus ne sera probablement pas différente. Cependant, ce qui est unique dans la crise actuelle, c’est la mesure dans laquelle les consommateurs comptent sur les plateformes de commerce électronique.

La crise stimule la demande
Les saisies récentes de kits de tests de contrefaçon par les douanes et la protection des frontières américaines à LAX et à l’aéroport O’Hare de Chicago prouvent que les contrefacteurs ont commencé à profiter de cette crise. Ces saisies rappellent clairement que les contrefacteurs s’attaqueront aux populations vulnérables où qu’elles se trouvent.

Les crises de santé publique antérieures peuvent fournir des indices sur ce que l’on peut attendre de la crise actuelle. Par exemple, pendant la crise d’Ebola, aucun vaccin n’était disponible pour traiter les patients infectés, de sorte que les prestataires de soins de santé se sont concentrés sur le traitement des symptômes et des infections associées qui accompagnaient la maladie. Les contrefacteurs ont travaillé dur pour faire entrer de fausses versions de médicaments courants dans la chaîne d’approvisionnement légitime, alors que la demande pour ces produits augmentait.

Une fois que les thérapies ciblées contre Ebola ont été développées, la demande pour ces médicaments couramment utilisés a diminué et les contrefacteurs se sont tournés vers la production de fausses versions des nouveaux traitements. Les médicaments contrefaits ont remplacé les médicaments légitimes qui auraient été utilisés pour traiter les personnes atteintes de la maladie.

En tant que chercheur qui a été plongé dans l’étude de la contrefaçon de produits au cours des cinq dernières années, je m’attends à voir un schéma similaire avec la crise actuelle des coronavirus. Les contrefacteurs déploieront leurs efforts pour inonder le marché avec des produits qui sont demandés jusqu’à ce que des traitements spécifiques contre les coronavirus soient développés, et ils se tourneront alors vers la production de contrefaçons de ces traitements.

Avant le début de la crise des coronavirus, les services de commerce électronique faisaient déjà l’objet d’un examen minutieux de la part des législateurs américains pour leur manque d’action concernant les produits contrefaits, allant des bijoux et chaussures aux téléphones portables et appareils électroniques.

La menace actuelle crée une situation potentiellement dangereuse, car les consommateurs qui recherchent des produits en demande mais à peine disponibles, comme un désinfectant pour les mains et des masques faciaux, peuvent se tourner vers les lieux mêmes les plus utilisés par les contrefacteurs pour tromper le public sans méfiance. Des sites comme Amazon, Walmart Marketplace et Wish.com ont tous rencontré de graves problèmes avec les produits contrefaits.

La demande des consommateurs liée à la crise, combinée à une baisse des stocks de produits et à un recours croissant au commerce sur Internet, crée des conditions idéales pour la contrefaçon de produits. Pourtant, à mon avis, l’aspect le plus dangereux de la crise actuelle est l’incapacité des consommateurs à distinguer de manière fiable les produits authentiques des produits contrefaits.

Les consommateurs ont parfois une bonne capacité à identifier les logos contrefaits lorsque la marque légitime est bien reconnue et que le faux logo contient des erreurs facilement identifiables. Par exemple, les différences de couleur ou de placement du logo d’une marque sont l’un des indices les plus importants qu’un article est faux.

Cependant, les contrefacteurs qui opèrent sur des plateformes de commerce électronique sont devenus très aptes à produire des emballages et des logos d’aspect authentique.

En outre, lorsqu’il s’agit de tester des kits et d’autres produits liés aux coronavirus qui n’ont pas encore été développés, les consommateurs n’ont pas de cadre de référence sur lequel ils peuvent s’appuyer lorsqu’ils tentent de déterminer la légitimité d’un article. Il est donc plus probable que les produits contrefaits prolifèrent sur le marché pendant la crise actuelle.

Par exemple, prenez des kits de test de coronavirus à domicile. De nombreux journalistes et consommateurs considèrent les kits de test à domicile comme un moyen idéal pour lutter plus rapidement contre la maladie et combler le vide actuel dans les tests en milieu hospitalier.

Cependant, la Food and Drug Administration des États-Unis a déclaré clairement qu’aucun de ces tests n’a été approuvé pour utilisation. Par conséquent, tous les tests que les consommateurs voient annoncés ne sont pas approuvés.

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